Virus Zika

Zika Virus

ACERCA DEL VIRUS DEL ZIKA

El virus de Zika se descubrió en Uganda en el año 1947, concretamente en los bosques de Zika, en monos con los que se estaba controlando la fiebre amarilla. Pero en 2007 era relativamente desconocido, hasta que se produjo un gran brote en la isla de Yap y en otras islas cercanas de la Micronesia (al norte de Australia), con 8.187 afectados. Entre octubre 2013 y febrero de 2014 un nuevo brote llegó a las islas Cook y Nueva Caledonia. En mayo de 2015, la Organización Panamericana de la Salud emitió una alerta con respecto a las primeras infecciones de virus Zika confirmados en Brasil. En la actualidad, los brotes se están produciendo en muchos países de América y se estima que cubra al resto del continente a lo largo de este mismo año.

 

Mosquito del género Aedes

Mosquito del género Aedes

¿QUÉ ES? ¿CÓMO SE TRANSMITE?

El virus Zika se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados del género Aedes (entre ellos, el mosquito tigre), presente en zonas tropicales, subtropicales y templadas.

 

Pica principalmente durante el día y preferentemente fuera de las viviendas. Suele criarse en zonas urbanas y periurbanas, tanto en hábitats naturales como artificiales con acúmulos de agua por pequeños que estos sean (recipientes, canaletas, troncos huecos o bases de macetas).

 

Los mosquitos se infectan cuando se alimentan con sangre de una persona infectada por el virus. Si un mosquito infectado pica a una persona susceptible, ésta puede resultar infectada.

 

También se han descrito posibles casos de transmisión sexual (pues permanece en el esperma durante más tiempo que el periodo sintomático), perinatal o vertical (de la madre al feto) y sanguínea. Todo esto aún está en estudio y pendiente de ser confirmado. El virus del Zika no se transmite por la lactancia materna.

 

PERIODO DE INCUBACIÓN

El periodo de incubación es de una semana, que es el tiempo desde que pica un mosquito (zancudo) infestado hasta que se produce la enfermedad. Si usted salió de una zona endémica hace más de una semana y no tiene síntomas no desarrollará la enfermedad.

 

SIGNOS Y SÍNTOMAS

Hasta un 75% de los que se infectan con el virus Zika podrían no desarrollar ningún síntoma de la enfermedad. La mayoría de los que se ponen enfermos presentan síntomas leves y se recuperan sin secuelas. En algunos casos, puede confundirse con Dengue o Chikungunya, también causados por la picadura de este mosquito, y con síntomas similares.

 

Los síntomas del virus Zika pueden ser:

  • Ojos enrojecidos
  • Conjuntivitis
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Aftas
  • Fiebre baja
  • Dolor de espalda
  • Sensibilidad a la luz
  • Picor
  • Dolor articular
  • Erupciones con puntos blancos y rojos en la piel

 

Aunque aún se encuentra en estudio, se ha asociado a un incremento de síndromes neurológicos como el caso del Síndrome de Guillain Barré, así como malformaciones neurológicas -en particular la microcefalia– en el caso de mujeres embarazadas infectadas por la picadura del mosquito portador del virus.

 

¿EXISTE TRATAMIENTO?

La enfermedad por el virus del Zika suele ser relativamente leve y no necesita tratamiento específico. Los pacientes deben estar en reposo, beber líquidos suficientes y tomar analgésicos comunes para el dolor. Si los síntomas empeoran deben consultar al médico.

 

No existe aún vacuna ni medicamento específico para la prevención o tratamiento de este virus.

 

MEDIDAS DE PREVENCIÓN

1. Dirigidas a evitar el contacto con el vector (mosquito) en zonas donde éste se encuentra presente, reduciendo la probabilidad de sufrir picaduras:

  • Utilizar ropas de manga larga, cubriendo la mayor superficie cutánea.
  • Uso de repelentes de tipo DEET en zonas expuestas de la piel y en la ropa. Las mujeres embarazadas pueden utilizar concentraciones de DEET de hasta 50%.
  • Mosquiteras para cubrir camas, cunas y carritos de bebé, así como en puestas y ventanas.
  • En lo posible, utilizar aire acondicionado a un nivel bajo durante la noche, ya que suelen evitar climas frescos.
  • Las personas que vayan a realizar viajes a zonas donde exista la posibilidad de la presencia de este mosquito, deben acudir a su médico o al centro de vacunación internacional, para recibir información preventiva adicional.
  • Las personas que retornan de un viaje que presenten síntomas similares, y que sospechen de haber sido infectados, deben acudir al médico e informar de su reciente viaje, así como protegerse de nuevas picaduras, para no transmitir la enfermedad a otras personas.

 

2. Dirigidas a evitar la propagación y cría de larvas:

  • Tapar envases que contienen agua.
  • Desinfectar estanques con cloro y dejarlos bien tapados una vez llenados.
  • Reemplazar  el agua de los floreros por tierra o arena.
  • No generar residuos para evitar criaderos de mosquitos.
  • Eliminar el agua de objetos con agua estancada, como en el caso de llantas.
  • Dar aviso a las autoridades al detectar una zona de fuerte presencia de vectores.

 

MÁS INFORMACIÓN:

La lista actualizada de países y zonas afectadas por el virus del Zika en América se puede consultar en www.paho.org/viruszika

Infografía a modo de resumen:

Infografía del Virus del Zika

Infografía del Virus del Zika

 

FUENTES:

Author Info

Carlos

Enfermero intrahospitalario. Fisioterapeuta especializado en Terapia Manual, enamorado del Método McKenzie, entregando el corazón y las manos en Palma de Mallorca. Padre de un bebote hermoso.

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